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Le départ de la 23e Mini Transat EuroChef reporté de 24 heures

Initialement prévu ce dimanche 26 septembre à 14 heures, le départ de la 23e édition de la Mini Transat Eurochef est repoussé de 24 heures. La situation météorologique, avec notamment le passage d’un front annoncé dans la nuit de dimanche à lundi au large de la côte de Lumière, a, en effet, contraint les organisateurs et la Direction de course à modifier le programme afin de garantir un maximum de sécurité aux 90 concurrents. Ces derniers s’élanceront ainsi le lundi 27 septembre à 14 heures pour la première étape de l’épreuve (1 350 milles entre Les Sables d’Olonne et Santa Cruz de La Palma). Les explications de Denis Hugues, Directeur de course.

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Pour quelles raisons avez-vous fait le choix de ce report ?

« Notre but reste qu’un maximum de concurrents arrivent de l’autre côté et, en ce sens, la situation météorologique nous pousse à la prudence. Un front très actif est prévu de passer au large des côtes vendéennes dans la nuit de dimanche à lundi. Celui-ci va générer des vents moyens de 30-35 nœuds, avec des rafales supérieures à 40 nœuds, mais aussi une mer dure et croisée, avec une période de vagues assez courte. Mettre les coureurs dans ces conditions dès la première nuit ne nous parait clairement pas raisonnable. La décision de ce report a été grandement réfléchie car le fait de reporter un départ implique naturellement énormément de choses. Elle a été discutée avec Christian Dumart, le météorologue de la course. D’autres spécialistes ont également été consultés pour corroborer notre choix. Un choix qui s’est aussi imposé dans la mesure où, derrière, la situation était parfaitement claire, avec des fichiers parfaitement accordés »

Du fait de ce changement, dans quelles conditions vont finalement s’élancer les solitaires ?

« En partant lundi à 14 heures, les marins vont partir avec un flux de secteur nord-ouest pour 15 à 17 nœuds. La situation sera relativement idéale d’autant qu’une fois le front passé, un anticyclone devrait se positionner dans le golfe de Gascogne et perdurer pendant quatre jours. Cela laissera le temps à l’ensemble de la flotte de « dégolfer » dans de bonnes conditions avant de récupérer les alizés portugais. Ces derniers s’annoncent assez musclés, mais les skippers seront alors déjà bien amarinés. »

Quelles sont les modifications apportées pour la phase du départ précisément ?

« Le départ sera donné dans la zone initialement prévue, mais le parcours de dégagement en baie des Sables d’Olonne n’aura pas lieu. Les coureurs n’auront ainsi qu’une bouée de dégagement à virer avant de prendre le large et de rejoindre les Canaries où les premiers pourraient arriver assez rapidement.»

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